限定關係子句

限定關係子句為主要子句提供很重要的資訊,讓我們知道它指的對象為何,顧名思義「限定」了所指的人或事物。就拿這個例句來說:Dogs that like cats are very unusual. 在這句話中,我們知道這世上有很多隻狗,但這句話指的是「喜歡貓的狗」,限定關係子句提供的就是這樣的資訊。如果把限定子句從句中移除,剩下的句子雖然文法上沒有問題,但意思就會大大的不同。

限定關係子句包含關係代名詞(有時可省略)、動詞,以及動詞的主詞或受詞等要素。限定關係子句並不會用逗號或括號來與主要子句隔開,這些標點符號通常只用在非限定子句。

舉例
  • Children who hate chocolate are uncommon.
  • They live in a house whose roof is full of holes.
  • An elephant is an animal that lives in hot countries.
  • Let's go to a country where the sun always shines.
  • The reason why I came here today is not important.

關係代名詞

以下的關係代名詞用於限定關係子句,位置會放在子句的句首,這類關係代名詞指的是前面句子提過的名詞。

  原因
主格 who/that which/that      
受格 who/whom/that which/that where when why
所有格 whose whose      
在口頭上會用 that 取代其他關係代名詞

在口頭上,通常會用 that 來取代 who、whom 和 which 等關係代名詞。whom 是非常正式的用語,通常只用在正式書面上;在口頭上可以改用 who 或 that,或直接省略關係代名詞。以下的例句都屬於非正式用法,粗體字為限定關係子句。而括號內的字是取代 that 的正式寫法。

舉例
  • The dish that I ordered was delicious. (which)
  • The man that came with her has already left. (who)
  • The doctor that I was hoping to see wasn't on duty. (whom)
何時可以省略關係代名詞?

當關係代名詞是子句的受格時,才可省略;而當關係代名詞是子句的主格,就不得省略。如果關係代名詞後面接了另一個主詞和動詞,就可以知道這個關係代名詞是子句的受格。在以下第一個例句的關係代名詞之所以不能省略,因為它是關係子句「the woman spoke」的主詞。而在第二句中,「the woman」是動詞「loved」的受詞,因此代名詞就可以省略。

名詞,主要子句的主詞 關係代名詞 動詞 + 關係子句的其餘字詞 動詞 + 主要子句的其餘字詞
The woman that spoke at the meeting was very knowledgeable.
The woman (that) the man loved was living in New York.
that 的其他用法

當限定關係子句前面有 something、anything、everything、nothing、all 和最高級時,通常會用「that」來引導限定關係子句。當 that 不是子句的主格時,就可以省略。

舉例
  • There's something (that) you should know.
  • It was the best film (that) I've ever seen.
  • Do you have anything that will help my throat?
  • Everything (that) you say seems silly to me.
  • Nothing (that) anyone does can replace my lost bag.
  • I'm sorry, but that is all (that) I saw.